Beste albums 2017

 

“I’m intimidated by the fear of being average”- Taylor Swift

“I’ve always loved the electric guitar: to hold it and work it and hear what it does is unreal” – David Lynch

 

ROB BENDERS  regentag  robbenders
The Sparks – Hippopotamus
Morrissey – Low In High School
The Jesus And Mary – Chain Damage And Joy
The Fall – New Facts Emerge
LCD Soundsystem – American Dream
Lana Del Rey – Lust For Life
EMA – Exile in the Outer Ring
The War On Drugs – A Deeper Understanding
J D McPherson – Desperate Love
Priests – Nothing Feels Natural

special releases
The Smiths – The Queen Is Dead (4lp compilation boxset)
Johnny Cash – The Johnny Cash Children’s Album (Record Store Day lp)

 

 

WOUTER BESSELS  plaat voor je kop  iO pages  progwereld
1 Roger Waters – Is This The Life We Really Want?
2 Moss – Strike
3 Peter Sjardin – Changes
4 Jett Rebel – Superpop
5 Godspeed You! Black Emperor – Luciferian Towers
6 Brian Eno – Reflection
7 Todd Rundgren – White Knight
8 Johannes Schmoelling – Diary of a Common Thread
9 Nits – Angst
10 Tangerine Dream – Quantum Gate

special releases
Marillion – Misplaced Childhood (deluxe edition 4lp boxset)
Wings – Venus & Mars (reissue red/yellow lp)
King Crimson – Sailors’ Tales (21cd/blu-ray/dvd compilation boxset)

 

 

RUBEN BRAEKEN  glice
1 Yeah You – Krutch
2 Glassjaw – Material Control
3 Pharmakon – Contact
4 Guerilla Toss – GT Ultra
5 Wolf Eyes – Undertow
6 Annie Hardy – Rules
7 Blanck Mass – World Eater
8 Protomartyr – Relatives In Descent
9 Chastity Belt – I Used To Spend So Much Time Alone
10 Uuuu – Uuuu

special releases
Neil Young – Hitchhiker (unreleased 1976 album)
Nine Inch Nails – The Fragile (The Definitive Edition)
Nick Cave – Lovely Creatures (compilation)

 

 

TIM OP ‘T BROEK  kinkfm  l1radio
1 St Vincent – Masseduction
2 Gov’t Mule – Revolution Come, Revolution Go
3 Steven Wilson – To The Bone
4 The Orwells – Terrible Human Beings
5 Thundercat – Drunk
6 Arcade Fire – Everything Now
7 King Gizzard – Flying Microtonal Banana
8 Cigarettes After Sex – Cigarettes After Sex
9 Pond – The Weather
10 Frank Zappa – Halloween ’77

special release
The Beatles – Sgt Pepper’s Lonely Hearts Club Band (cd/blu-ray/dvd boxset)

 

 

PETER BRUYN haarlems dagblad  parool  lust for life magazine gonzocircus  frnkfrt  djbroadcast
1 Wolf Eyes – Undertow
2 Moses Sumney – Aromanticism
3 Brian Eno – Reflection
4 Carate Urio Orchestra – Garlic & Jazz
5 Visible Cloaks – Reassemblage
6 EMA – Exile In The Outer Ring
7 Pissed Jeans – “Why Love Now”
8 Richard Dawson – Peasant
9 Peter Perrett – How The West Was Won
10 Glice – Cielo

special releases
Alice Coltrane – World Spiritual Classics: Volume I: The Ecstatic Music of Alice Coltrane Turiyasangitananda (cassettes compilation on cd)
various – Studio 12 Recordings 1980 – 1984 (5lp boxset)
The Irrational Library – Now That We Still Can (cd/book self released)

 

 

ANTON DAUTZENBERG  uitgeverij atlascontact  ahjdautzenberg
Amenra – Mass VI
Archspire – Relentless Mutation
Converge – The Dusk In Us
Der Weg Einer Freiheit – Finisterre
Exhumed – Death Revenge
The Jesus And Mary Chain – Damage And Joy
The Doomsday Kingdom – The Doomsday Kingdom
The Dream Syndicate – How Did I Find Myself Here?
Von Hertzen Brothers – War Is Over
Wire – Silver/Lead

special release
www.neilyoungarchives.com

 

 

ELLEN DECKWITZ uitgeverij atlascontact ellen deckwitz
1 Lorde – Melodrama
2 Aimee Mann – Mental Illness
3 Foo Fighters – Concrete And Gold
4 Harry Styles – Harry Styles
5 Tori Amos – Native Invader
6 Julie Byrne – Not Even Happiness
7 The National – Sleep well Beast
8 Alt-J – Relaxer
9 Valerie June – The Order Of Time
10 LCD Soundsystem -American Dream

 

 

SIETSE VAN ERVE movingfurniturerecords orphax
1 Sarah Davachi – All My Circles Run
2 Andrew Weathers Ensemble – Build A Mountain Where Our Bodies Fall
3 Éliane Radigue – Occam Ocean 1
4 Fleet Foxes – Crack-Up
5 Phill Niblock – Rhymes With Water
6 Machinefabriek – BECOMING
7 Ellen Arkbro – For Organ And Brass
8 Frans de Waard – Hot August Night
9 Yannis Kyriakides – Subvoice
10 Insub Meta Orchestra – 13 & 27

 

 

MARLIES DRIESSEN sounds venlo
1 Jesca Hoop – Memories Are Now
2 Big Thief – Capacity
3 Moses Sumney – Aromanticism
4 Peter Perrett – How The West Was Won
5 Inna Da Yard – Soul Of Jamaica
6 The National – Sleep Well Beast
7 St. Vincent – Masseduction 8
8 Loyle Carner – Yesterday’s Gone
9 Laura Marling – Semper Femina
10 Ghostpoet – Dark Days Canapé’s

speical releases
Neil Young – Hitchhiker (unreleased 1976 album)
Congos – Heart Of The Congos (1977 lp/cd reissue)
Gil Scott-Heron – Revolution Will Not Be Televised (1974 lp/cd reissue)

 

 

HENK GENDERS gongrecords
1 Pissed Jeans – Why Love Now
2 Liars – TFCF
3 Children Of Alice – Children Of Alice
GAS – Narkopop
Godspeed You! Black Emperor – Lucefrian Towers
Grizzly Bear – Painted Ruins
Hey Colossus – The Guillotine
Pere Ubu – 20 Years In A Montana Missile Silo
Mika Vainio – Reat
Wolf Eyes – Undertow

special releases
Pearls Before Swine – One Nation Underground (1967 lp mono reissue)
The United States Of America – The United States Of America (1968 lp mono reissue)
Basement 5 – 1965-1980 (1981 lp reissue)

 

 

HUBERT VAN HOOF  hubert on the air
1 Tedeschi Trucks Band – Live From The Fox Oakland
2 Rhiannon Giddens – Freedom Highway
3 Chris Stapleton – From A Room Volume 1
4 Van Morrison – Roll With The Punches
5 Jason Isbell – The Nashville Sound
6 Shelby Lynne & Allison Moorer – Not Dark Yet
7 Joan Osborne – The Songs Of Bob Dylan
8 Bob Dylan-Trouble No More (The Bootleg Series Volume 13)
9 Sharon Jones & The Dap – Kings-Soul Of A Woman
10 Don Bryant – Don’t Give Up On Love

 

 

PATRICK VAN KASTEREN patrick van kasteren
1 Aldous Harding – Party
2 Bitchin Bajas – Bajas Fresh
3 Father John Misty – Pure Comedy
4 This Is The Kit – Moonshine Freeze
5 King Gizzard & The Lizard Wizard – Flying Microtonal Banana
6 LCD Soundsystem – American Dream
7 Vince Staples – Big Fish Theory
8 Sun Kil Moon – Common As Light And Love Are Red Valleys Of Blood
9 The Weather Station – The Weather Station
10 Joshua Abrams & Natural Information Society – Simultonality

special releases
Hüsker Dü – Savage Young Dü (4lp compilation boxset)
Acetone – 1992 – 2001 (2lp compilation)
Thelonious Monk – Les Liaisons Dangereuses 1960 (Record Store Day 2lp boxset)

 

 

ROGER KENGEN  academie van bouwkunst maastricht
1 Do Make Say Think – Stubborn Persistent Illusions
2 Avec Le Soleil Sortant De Sa Bouche – Pas Pire Pop, I Love You So Much
3 Liars – TFCF
4 Björk – Utopia
5 Broken Social Scene – Hug Of Thunder
6 Godspeed You! Black Emperor – Luceferian Towers
7 Motorpsycho – The Tower
8 Xiu Xiu – Forget
9 Mogwai – Every Country’s Sun
10 Shabazz Palaces – Quazarz: Born On A Gangster Star

special releases
Radiohead – Ok Computer OKNOTOK 1997-2017 (3lp coloured vinyl reissue)
David Bowie – No Plan EP (12″)

 

 

MIKE KRAMER  experimental audio research  de concertzender
1 Radiophonic Workshop ‎– Burials In Several Earths
2 Bülent Arel ‎– Electronic Music 1960-1973
3 Raymond Scott ‎– Three Willow Park: Electronic Music From Inner Space, 1961–1971
4 The Bug Vs Earth ‎– Concrete Desert
5 GAS ‎– Narkopop
6 William Eggleston ‎– Musik
7 Mika Vainio ‎– Reat
8 Biosphere ‎– The Petrified Forest
9 Shobaleader One ‎– Elektrac
10 Paul Panhuysen ‎– Twenty-Three Carillon Sudokus (Number Made Visible – Number Made Audible)

special releases
King Crimson ‎- The Elements (2017 Tour Box) (2cd)
Kool Keith ‎– Black Elvis / Lost In Space (1999 2lp reissue)
Philip Glass ‎– Buddha Machine (battery-powered soundbox with integrated speaker)

 

 

EDGAR KRUIZE edgar kruize  writteninmusic
1 The Afghan Whigs – In Spades
2 Gary Numan – Savage (Songs From A Broken World)
3 Lorde – Melodrama
4 Millionaire – Sciencing
5 Father John Misty – Pure Comedy
6 The National – Sleep Well Beast
7 William Patrick Corgan – Ogilala
8 Depeche Mode – Spirit
9 The Horrors – V
10 Roger Waters – Is This The Life We Really Want

special releases
Prince and the Revolution – Purple Rain (3cd/dvd reissue)
The Verve – Urban Hymns (super deluxe reissue lp boxset)
Neil Young – Hitchhiker (unreleased 1976 album)

 

 

TIM PENNINGS charles ronson
Wand – Plum
UNKLE – The Road: Part I
Metz – Strange Peace
James Holden & The Animal Spirits – The Animal Spirits
King Gizzard and The Lizard Wizard – Sketches Of Brunswick East
ELUCID – Valley Of Grace
Juana Molina – Halo
Tinariwen – Elwan
Meyhem Lauren & DJ Muggs – Gems From The Equinox
Lee Ranaldo – Electric Trim

special releases
Ween – God Ween Satan: Live (white vinyl 2lp)
Heller – Deaf By Windows (lp selfreleased)
Certain Animals – Image (7″selfreleased)

 

 

AMANDA PETRUSICH the new yorker amandapetrusich
Big Thief – Capacity
Jake Xerxes Fussell – What In The Natural World
Mdou Moctar – Sousoume Tamachek
SZA – Ctrl
Kendrick Lamar – DAMN.
The War On Drugs – A Deeper Understanding
Björk – Utopia
The Weather Station – The Weather Station
Migos – Culture
John Moreland – Big Bad Luv

 

 

THEO PLOEG frnkfrt djbroadcast
GAS – Narkopop
James Holden & The Animal Spirits – The Animal Spirits
Algiers – The Underside of Power
Cologne Tape – Welt
Steffi – World Of Waking State
Die Regierung – Raus
Noga Erez – Off The Radar
Ricardo Villalobos – Empirical House
King Krule – The OOZ
Lee Gamble – Mnestic Pressure

 

 

HARRY PRENGER the post online  zwartgoud
1 Glice – Cielo
2 Bruce Ditmas – Visioni Sconvolgenti
3 Sevdaliza – ISON
4 Brian Eno – Reflection
5 Liars – TFCF
6 Hallo Venray – Where Is The Funky Party?
7 Run The Jewels – RTJ3
8 Rico & Sticks – IZM
9 Hus Kingpin – Cocaine Beach
10 GAS – Narkopop

special releases
Gilbert & George – The Thoughts Of Gilbert & George (Museum Of Modern Art lp)
Thelonious Monk – Les Liaisons Dangereuses 1960 (Record Store Day 2lp boxset)
various – Studio 12 Recordings 1980-1984 (5lp boxset)

 

 

PAUL RONDAGS  paul rondags photography
Raoul Vignal – The Silver Veil
Deep Throat Choir – Be Ok
Ray Davies – Americana
Laura Marling – Semper Femina
Loyle Carner – Yesterday’s Gone
Gerald Clayton – Tributary Tales
Valparaiso – Broken Homeland
Nev Cottee – Broken Flowers
Bedouine – Bedouine (Deluxe)
Zara Mcfarlane – Arise

 

 

DENNIS SCHULTING bothostraussian
1 Pharmakon – Contact
2 Ben Frost – The Centre Cannot Hold
3 Richard H. Kirk – Dasein
4 NYZ – FLD RCDR & MCRTNL
5 Jan St. Werner – Spectric Acid
6 Godflesh – Post Self
7 GAS – Narkopop
8 Bruce Russell – Metallic OK
9 Nicole Mitchell – Mandorla Awakening II: Emerging World
10 Dopplereffekt – Cellular Automata

special releases
Hüsker Dü – Savage Young Dü (4lp compilation boxset)
Kevin Drumm – Elapsed Time (6cd boxset 2012–2016)
Sigtryggur Berg Sigmarsson – Sun Of Late Afternoon (cd reissue 2013 cassette release)

 

 

THESSY SEGERS sounds venlo
1 Tim Darcy – Saturday Night
2 Hallo Venray – Where Is The Funky Party?
3 Meridian Brothers – Donde Esta Maria?
4 Hurray For The Riff Raff – Navigator
5 Daniele Luppi – Milano
6 Protomartyr – Relatives In Descent
7 Warhaus – Warhaus
8 James Holden & The Animal Spirits – The Animal Spirits
9 LCD Soundsystem – American Dream
10 Thundercat – Drunk

special releases
Demon Fuzz – Afreaka! (1970 lp reissue)
Baba Zula – Xx (compilation)
Badbadnotgood – LateNightTales (compilation)

 

 

MARCO SMEETS  de afgrond parkstadpopstad
1 The Horrors – V
2 Serpent Power – Electric Looneyland
3 various – Twin Peaks (Limited Event Series Original Soundtrack)
4 LCD Soundsystem – American Dream
5 Dool – Here Now, There Then
6 Deep Purple – Infinite
7 Quicksand – Interiors
8 STUFF – Old Dreams New Planets
9 Gizmodrome – Gizmodrome
10 O.R.K. – Soul of An Octopus

special release
Frank Zappa – Halloween 77 (3cd boxset)

 

 

ESTHER VOLLEBREGT  record store day netherlands
1 War On Drugs – A Deeper Understanding
2 Nothing But Thieves – Broken Machine
3 Steven Wilson – To The Bone
4 Arcade Fire – Everything Now
5 Father John Misty – Pure Comedy

special release
The Diamond Five – Brilliant! (1964 lp reissue)

Recensie: Af Ursin Murille eerbetoon aan het analoge

Dus zo kan het ook. We waren het bijna vergeten: avantgarde zonder gebruik te maken van een laptopcomputer. Want waar het uiteindelijk op aan komt zijn de ideeën, de durf, het talent, het muzikale inzicht. Zaken die bij Af Ursin volop aanwezig zijn. Af Ursin is het pseudoniem van de Belg Timo van Luijk. Zijn muziek weerspiegelt het adagium van John Cage, namelijk dat omgevingsgeluiden eveneens tot de muzikale taal behoren. Niet dat Af Ursin omgevingsgeluiden maakt, integendeel, maar zijn collageachtige gebruik van akoestische instrumenten en voorwerpen lijkt niettemin te refereren aan geluiden van alledag.

Tegelijkertijd weerklinkt er een samenspel tussen Westerse avantgarde en Aziatische muziek (zie wederom John Cage). Zoals onder meer blijkt uit de tuimelende gamelanklanken die in hun voortdurende aanwezigheid sijpelen en inkleuren. Andere geluiden en instrumenten vallen hierdoor extra op. Opeens is er die freejazz-saxofoonsolo, gevolgd door schrapende noise (in het werk Astral Twist), en soms zelfs rituele zang.

Blijkt niet alleen prima samen te gaan, het bezorgt de muziek zelfs een onderhuidse spanning. Een andere meerwaarde die al doende ontstaat is de ondertoon van melancholie, omdat je beseft naar iets te luisteren wat bijna uitgestorven is, zeker in de avantgarde. This Heat had het, Tortoise op zijn betere momenten, en voor mijn part de platen van het Nonesuch-label met Indonesische en Javaanse muziek: muziek die toegankelijk en experimenteel tegelijk is, vastberaden maar nooit opdringerig, bescheiden en uitnodigend, sierlijk en rudimentair, muziek die inelkaar vlecht en katalyseert. En alsof dit niet genoeg is, is Murrille ook een eerbetoon aan het analoge, want een grammofoonplaat uitgebracht in eigen beheer.

(eerder gepubliceerd via Cut-up, 2002)

Rolling Stonesklassieker Sticky Fingers: schone lei en afrekening

“Tot halverwege de jaren zeventig waren Mick en ik onafscheidelijk. Maar zodra we onze eigen gang gingen koos ik de weg naar ‘dopesville’ en Mick naar de top van de jet set. We hadden te maken met een aantal toenemende problemen, over wat er van ons terecht was gekomen en hoe de jaren zestig waren geweest.” Aldus Keith Richards in zijn autobiografie Life.

Met het in 1971 verschenen Sticky Fingers wilden The Rolling Stones de jaren zestig verwerken. De populariteit van de band was in een stroomversnelling geraakt nadat de eerste zelfgeschreven nummers voor een doorbraak hadden gezorgd. En ach, in feite is het ze ook maar gewoon allemaal overkomen. Lange tijd verkeerde men in het ongewisse na het prediken van rhythm & blues. Zeker in Groot-Brittannië waar de goede zeden uit de jaren vijftig nog hoog in het vaandel stonden. Maar tegelijk met het succes speelde het leven van de jongelui zich steeds meer af in de meedogenloze blik van de schijnwerpers. Uiteindelijk zat er niks anders op dan rock-‘n-roll ook als levensstijl te accepteren. En te omarmen. En te verdelen. In lusten en lasten. En dat deden de Stones op Sticky Fingers.

Brown Sugar, knalfuif. Sway, kater. Wild Horses, kater. Can’t You Hear Me Knocking, knalfuif. You Gotta Move, kater. Bitch, knalfuif. Waarna de roes definitief zijn intrede doet. I Got The Blues, kater. Sister Morphine, kater. Dead Flowers, kater. Moonlight Mile, kater.

De tegenstellingen in teksten en muziek, in onderwerp en uitvoering, maken deze plaat pas echt goed en gedenkwaardig. Sticky Fingers gaat over emotie, schuld en boete bekeken vanuit het perspectief van een man genaamd Mick Jagger. Een album waarop de zanger het nu eens niet tegen ons heeft maar tegen zichzelf. Hij wordt flink op weg geholpen door een mengsel van rock, blues en country.

Brown Sugar klinkt alsof The Rolling Stones je beste vrienden willen zijn. Maar er schuilt een addertje onder het gras. De titel is bij nader inzien een bijnaam voor heroïne, de tekst provoceert over slavernij en interraciale seks. Oorspronkelijke titel? Black Pussy. We zijn meteen bij de les. “Brown sugar how come you taste so good, brown sugar just like a young girl should.” Mick Jagger had vaker maling aan taboes en de regels van fatsoen. Stray Cat Blues van het album Beggars Banquet handelt impliciet over seks met niet één maar twee meisjes van vijftien. Of neem de bizarre verwijzing naar incest in Family. Eigenlijk bedoeld voor diezelfde plaat, maar weggestopt op een latere compilatie met kliekjes. Eveneens ongewoon is het spel dat de Stones spelen met homo-erotiek. Trek de rits op de door Andy Warhol ontworpen hoes van Sticky Fingers maar eens naar beneden.

Ondanks het besef dat de relatie voorbij is, laat Jagger de laatste restjes verliefdheid de vrije loop in Wild Horses. Verbitterd kijkt hij terug op zijn verhouding met Marianne Faithfull. Omdat je de emotie erachter niet meteen verwacht van een band die bekend staat om zijn imago van ruig en ranzig, overdondert de song telkens weer. Jagger ziet met lede ogen aan hoe zijn voormalige geliefde afglijdt in een dal van drugs en depressie. De dochter van een Britse legerofficier en zangeres van enkele hits, was het in de tijd dat ze een affaire had met het Stonesboegbeeld allemaal teveel geworden: zeker na een miskraam, een in de media breed uitgemeten politie-inval tijdens een feestje en meerdere zelfmoordpogingen. De opname van Wild Flowers ontstond in 1969 in Sheffield, Alabama. De zuidelijke staat waar blanke muzikanten soul en funk speelden met hetzelfde gemak waarmee gewone stervelingen bij de bakker een broodje gingen halen. Vanbuiten zag de Muscle Shoals Sound Studio eruit als een uitvaartcentrum. Binnen mengde zich tijdens het bezoek van de Stones de geur van nabij gelegen koren- en katoenvelden, met de reuk van marihuana en alcohol. Het schijnt overigens Keith Richards te zijn geweest die de zin “wild horses couldn’t drag me away” aandroeg. De net vader geworden gitarist kampte vooral met zijn eigen problemen die te maken hadden met de consumptie van verdovende middelen. “Ik hield er niet van om beroemd te zijn. Ik gebruikte omdat ik niet de ‘popster’ wilde zijn. Het was voor mij makkelijker om mensen onder ogen te komen met dit spul en met alcohol.”

Hoor nou eens hoe Mick Jagger Keith Richards desondanks aanmoedigt, nadat deze zojuist met één simpele gitaarriff het geluid heeft nagebootst van een krant die openscheurt. Charlie Watts lijkt zich van schrik even in te houden, maar herpakt zich in een groove die aankondigt en uitstelt. Can’t You Hear Me Knocking vraagt Jagger hardop, maar zoals hij het zingt klinkt het bijna als een verwijt. Weer een referentie naar drugs: “Y’ all got cocaine eyes, yeah, you got speed freak jive”. Alles wat de Stones na die openingsakkoorden zorgvuldig opbouwen, wordt in het slotgedeelte van de song á l’improviste aan gammel gespeeld.

Sister Morphine gaat tot op de dag van vandaag hardnekkig door het leven met een imagoprobleem. De song wordt vaak gezien als ode aan genotmiddelen. Volgens Marianne Faithfull die eraan meeschreef heeft het nummer echter niets van doen met drugsgebruik. Het blijkt een verhaal over een slachtoffer van een verkeersongeluk, die in een ziekenhuisbed wacht op de verpleegster met haar pijnstillende shot morfine. De intonatie van Jagger en de manier waarop parttime kracht Ry Cooder zijn slidegitaar laat janken, bezorgen Sister Morphine een morbide gevoel van dreiging en fatalisme, van het onontkoombare, de weg naar het einde, de weg naar dood en verlossing. Hoog tijd voor nog meer drugs, vrouwen en verstoppertje spelen. “Ah, I’ll be in my basement room with a needle and a spoon. And another girl to take my pain away.” Mick Jagger zingt in Dead Flowers spottend en schmierend als een dronken redneck uit de Biblebelt. “Send me dead flowers to my wedding and I won’t forget to put roses on your grave”. Alsof je een grafrede leest geschreven door Charles Bukowski.

En als je dan alles zo’n beetje denkt te hebben gehad komt de moker melancholie op visite: Moonlight Mile, thuis bij Mick Jagger opgenomen. Zelfs Keith Richards, de meester van het stoere gebaar, speelt niet eens meer mee. De Stonesvocalist heeft het zo te horen helemaal gehad met zijn leven vol reizen van stad naar stad, van hotel naar hotel en de toenemende drugsperiferie rond de band. Wat rest is een wezenloze blik uit het raam van de tourbus. De heimwee knaagt.

Kortom, Sticky Fingers werd schone lei en afrekening. De plaat die tot stand kwam ondanks alle ellende of beter nog dankzij alle ellende. Hét weerwoord van The Rolling Stones op de jaren zestig in het algemeen en afrekening met de duivels en demonen van 1969 in het bijzonder. Brian Jones kreeg in juni van dat jaar te horen dat hij niet meer welkom was in de band die hij zelf had opgericht. Enkele weken later werd hij levenloos in zijn eigen zwembad aangetroffen. Jones vertoonde steeds vaker een apathische houding ten opzichte van de andere Stones. Hij was jaloers op Jagger omdat deze als zanger veel meer aandacht kreeg. De jonge blonde god met een obsessie voor bluesmuziek raakte in toenemende mate gefrustreerd over zijn gebrek aan componeertalent, temeer nadat Jagger en Richards de ene na de andere hit op hun conto konden schrijven. Toen hij in het ziekenhuis lag te herstellen van een longontsteking, legden tot overmaat van ramp zijn liefje Anita Pallenberg en Keith Richards het met elkaar aan tijdens een reis naar Marokko. Het in Italië geboren fotomodel had schoon genoeg van de losse handjes van Jones door zijn drugs- en alcoholgebruik. Charlie Watts en Bill Wyman waren de enige Stonesleden die zijn begrafenis bezochten.

Ondanks een filmcontract op zak zal Jagger ook deemoedig uit het raam hebben gestaard van het vliegtuig dat hem naar Australië bracht. Op de dag vóór de uitvaart vertrok hij naar down under voor de opnamen van de film over de Australische volksheld Ned Kelly. Marianne Faithfull reisde hem na. Ook zij zou een rol in de film krijgen. Ze was op dat moment bezig om beroemd te zijn aan de zijde van de Stoneszanger. Knap lastig. Ze wist van zijn vreemdgaan. Ze wist dat hij liefdesbrieven schreef aan actrice Marsha Hunt. Kort na aankomst in Sydney wilde ze in een poging van wanhoop en onmacht laten zien dat ze er heus wel toe deed. Ze slikte 150 slaaptabletten. Voordat Faithfull na zes dagen ontwaakte uit een coma had ze een hallucinerende droom waarin ze Brian Jones tegenkwam. Jagger zocht haar op in het ziekenhuis en schreef op de filmset geen liefdesbrief maar de tekst voor Brown Sugar.

En 1969 was nog lang niet voorbij. Naderend onheil schemerde bij de Stones reeds door in Street Fighting Man en Gimme Shelter. Het laatste nummer was afkomstig van Let It Bleed, de bloedrode loper voor Sticky Fingers. In december ontvouwde zich een nachtmerriescenario tijdens het Stonesoptreden op het festival Altamont, het ‘Woodstock van de WestCoast’. Voor de ogen van de bandleden werd een bezoeker neergestoken door een lid van de als ordebewakers ingehuurde Hells Angels. Er vielen nog drie andere doden, naast talloze vernielingen. Het was de tijd van demonstraties en protesten tegen de Amerikaanse inmenging in Vietnam. Altamont markeerde min of meer het einde van een decennium dat begon als een glimlach met melktandjes en eindigde in een grimas met hevige kiespijn. Van de weeromstuit sloeg de rockmuziek als een blad om naar de enige uitweg die binnen handbereik lag, naar ongebreideld hedonisme.

Sticky Fingers blijkt achteraf met zijn toespelingen op drugs tegelijk een voorbode. Wie raakte niet verslaafd gedurende de jaren zeventig? Bijna de complete Engelse en Amerikaanse popmuziek stond wankelend van de alcohol en stijf van de roesmiddelen; tot aan de late punkperiode aan toe. Niet eens zo gek. Gebruik en uitwerking waren relatief onbekend. Menigeen beschouwde ze als onschuldig elixer om erachter te komen wat waan was en wat werkelijkheid. Jagger: “Niemand leek veel te weten over drugsverslaving. Dingen als LSD waren allemaal nieuw. Niemand kende de nadelen. Mensen dachten dat cocaïne goed voor je was.”

Hij was een van de weinigen die wél het zicht op de werkelijkheid hield. Hem was er alles aan gelegen om de Stones bij elkaar te houden. In de praktijk kwam het er onder meer op neer dat hij na het plotse vertrek van Mick Taylor op zoek moest naar een nieuwe gitarist. Intussen had hij een vrouw ontmoet met wie hij een serieuze relatie kreeg: Bianca Pérez-Mora Macias, dochter van een succesvolle zakenman. En dat hij geduld, heel veel geduld moest hebben met zijn maatje Keith Richards die maar niet van zijn verslaving afkwam of wilde. Terugblikkend in 1995: “Iedereen gebruikte drugs, vooral Keith. Dus ik denk dat het daar een beetje onder geleden heeft. Algehele malaise. Ik denk dat we ons een beetje hebben laten meeslepen door onze eigen populariteit enzovoort.” Richards ging zelfs over op heroïne. En wie verslaafd is aan heroïne ontwikkelt meerdere persoonlijkheden. Valt amper mee te werken. Noodgedwongen nam Jagger de zakelijke controle van The Rolling Stones over.

Dat was hard nodig. De opbrengsten van de rechten uit de plaatopnamen bleken terecht te komen op de bankrekening van Allen Klein; formeel in dienst als manager, in werkelijkheid een notoir zakkenvuller en intrigant. Ene Rupert Loewenstein werd gevraagd orde op zaken te stellen. Het eerste advies dat deze superboekhouder de band meegaf was om vanwege perikelen met de Britse belastingdienst acuut naar Frankrijk te verkassen. Kwam goed uit. Jagger zat midden in de voorbereidingen van zijn bruiloft met Bianca, die op dat moment in een appartement in Parijs woonde. Nadat de Stones in de jaren zestig botsten met de gevestigde orde stond dit huwelijk symbool voor het pact tussen rock-‘n-roll en de hogere kringen. Vanaf dat moment kreeg de intussen immens populaire band, backstage te pas en te onpas bezoek van beroemdheden uit de wereld van film, kunst en glamour.

Om het album Exile On Main Street te promoten volgde in de zomer van 1972 de “cocaine and tequila sunrise tour” (citaat Keith Richards). Tijdens deze berucht geworden tournee door Amerika breidde de menagerie aan drugsconsumptie rond de Stonesgitarist almaar uit. Er was gedoe met groupies. Er was een orgie in Hugh Hefners Playboy Mansion. Aan het einde van de tour werden Jagger en Richards gearresteerd na een opstootje met een fotograaf. In het kielzog legden een batterij journalisten, fotografen en beroemdheden de gebeurtenissen onder een vergrootglas. What happens on tour stays on tour ging voor de Stones bepaald niet op. Maar toch was er tijdens die zomermaanden iets wezenlijks veranderd. Verklankte Sticky Fingers “that demon life has got you in its sway”, in Amerika diende bevrijding en ontlading zich in karrenvrachten aan. Shake Your Hips, Happy, Soul Survivor. Bacchanaal, knalfuif en boekdelen sprekende songtitels. Van Sticky Fingers werden nog maar twee drie nummers gespeeld.

Citaten afkomstig uit:

Mick Jagger Remembers – Rolling Stone interview (1995)

Keith Richards – Life De Autobiografie (2010)

(eerder gepubliceerd via The Post Online)

Recensie album Cielo: Glice ontregelt met klankkastjes en strijkers

Doorgaans wordt Glice in verband gebracht met een genre dat binnen de officiële muziekhistorie stiekem haar eigen niche heeft gecreëerd: noise. Uit het nieuwe album Cielo blijkt echter dat je met ‘lawaai’ het Amsterdamse duo ernstig te kort doet. Hier gaat het niet om het opschroeven van decibellen maar om minder is meer. Ruben Braeken en Melle Kromhout verkennen de mogelijkheden van klank en geluid die voor de luisteraar en wellicht ook voor henzelf verrassend uitpakken. Opvallend aangenaam dat je niet altijd weet waar de muziek naartoe gaat. Een ander soort ontregelen kortom dan bij de gekende noise-niks Merzbow en Wolf Eyes.

De plaat begint met een schrapend gitaargeluid dat subtiel wordt ondermijnd door een meeglijdende doffe dreun. Dat leest natuurlijk raar en onwerkelijk maar al luisterend is het wonderlijk om te horen hoe het tweetal zulke contrasten gewoon gaat benadrukken, simpelweg door er heel geraffineerd de tijd voor te nemen. Er volgen meer tegenstellingen. Glice voegt ze samen alsof het de gewoonste zaak van de wereld is.

Volgens de oude Grieken laten zwanen zich pas horen wanneer de kauwen stil zijn. Een metafoor voor de stelling dat wijze en goed geïnformeerde mensen pas spreken wanneer anderen er het zwijgen toe doen. In Jackdaw (Engels voor kauw) komen na dissonante geluiden een melodie spelende cello en viool aan het woord. En slotstuk Animalicule eindigt zelfs in neuriënd, unheimisch gezang.

Glice kiest niet voor muziek die makkelijk in het gehoor ligt maar voor desoriëntatie en vervreemding. Hetzelfde gevoel dat je krijgt bij de soundtrack die Mica Levi maakte voor de film Under The Skin. Glice lijkt bovendien het gedachtegoed van Edgard Varèse te omarmen. De Franse componist beschouwde zichzelf als “een arbeider in ritmen, frequenties en intensiteiten”. Bij Glice ontstaan ritmen, frequenties en intensiteiten uit klankkastjes, effect- en vervormingsapparatuur, aan elkaar verbonden door kabeltjes en snoertjes. Het levert hoe dan ook een album op waarmee Glice zich buiten de niche van de noise plaatst. Prachtig ongrijpbare muziek.

Glice – Cielo (Narrominded lp 2017)

(eerder gepubliceerd via The Post Online)

Boek The Rolling Stones On Air In The Sixties: hoe de Stones zich een weg baanden door de heersende middenklasse

Het lijkt alweer heel lang geleden maar zelfs The Rolling Stones waren ooit onbekend en zeer onbemind. The Rolling Stones On Air In The Sixties geeft een aardig beeld van de wijze waarop de band begin jaren zestig in een mum van tijd groot en populair werd. Antwoord? Gewoon door hard te werken. De talloze optredens in de media, met name voor de Britse tv en radio, deden de rest. De Stones hadden in elk geval een enorme ambitie om het te gaan maken. Medeoprichter Brian Jones benaderde zelf maar vast de BBC voor een auditie, die overigens werd afgewezen. De rauwe bluescovers van de Stones vielen natuurlijk meteen op tussen de argeloze amusementsmuziek van toen.

Voorafgaand aan het debuutalbum uit 1964 had de band er al honderden optredens op zitten: in achterafzaaltjes, als onderdeel van packagedeals waarbij je op een avond het podium deelde met andere acts, of in lokale en landelijke tv-programma’s. We hebben het over de tijd van de zwart-wit beeldbuis, van zangers die niet live ‘zongen’ maar met een geluidsband (playback). De opmars van de rock-‘n-roll werd destijds vooral opgepikt door piratenzenders op zee of het lastig te ontvangen Radio Luxemburg.

Het keurige Engeland wist zich lange tijd geen raad met een tienerpubliek dat hysterisch reageerde tijdens Stonesoptredens die vaak ontaardden in vechtpartijen met de politie. Onderling werden door de bandleden zelfs weddenschappen afgesloten over hoe lang een concert zou duren.

The Rolling Stones botsten met de goede zeden, met de burgerlijke ethiek en de autoriteiten in het korset dat Groot-Brittannië heette. Je kunt het je tegenwoordig nauwelijks meer voorstellen. Op zeker moment werden ze vanwege hun kleding zelfs geweigerd in een restaurant. “Ze waren van kwajongens uitgegroeid tot voer voor de tabloids”. Journalisten stelden vaker vragen over de langharige kapsels die ze droegen dan over de muziek.

Dit lijvige hardcoverboek handelt met name over hoe de Britse media omsprongen met de onwennig aanvoelende popmuziek in het algemeen en de Stones in het bijzonder. Men veronderstelde dat het na twee jaar wel zou overwaaien. Prachtig onderwerp dus. Helaas wil de tekst van auteur Richard Havers maar geen verhaal worden dat je bij de lurven grijpt. Hij beperkt zich tot een droog relaas van feiten en datums. Tot vervelens toe noemt hij telkens alle tv-presentatoren en andere acts van een bewuste uitzending. Om maar te zwijgen van de slordige gewoonte om het programma Ready Steady Go! soms voluit te schrijven, dan weer als afkorting. Verder stipt hij zaken aan zonder ze nader te duiden. Dat de Stones 1 miljoen dollar ontvingen voor de bijdrage aan de speelfilm Only Lovers Left Alive is leuk om te weten, maar Havers laat na te melden dat de film nooit werd voltooid.

De vele prachtige zwart-wit foto’s maken veel zo niet alles goed, evenals de replica’s van originele documenten, waaronder entreekaartjes en de correspondentie die op gegeven moment ontstond over de irritatie tussen het Stonesmanagement en de BBC. Ook Brian Jones’ handgeschreven brief met het auditieverzoek staat erin. Verder wordt duidelijk in het overzichtelijk vormgegeven boek dat The Rolling Stones meedogenloos en zonder ver om te kijken zich een weg baanden door de oudere, heersende middenklasse. Brave pa en ma moesten tot hun verbijstering toegeven dat de opmars van de rock-‘n-roll en die van de Stones niet meer was te stuiten.

The Rolling Stones On Air In The Sixties (achter de schermen bij een band in opkomst) (Kosmos Uitgevers 2017)

Jubileumuitgave smeekt om eerherstel: Their Satanic Majesties Request – The Rolling Stones

Het zwarte schaap in de Rolling Stonesfamilie. Toen Their Satanic Majesties Request in december 1967 het licht zag, moest de wereld nog bijkomen van dat ene Beatlesalbum. Sindsdien is de plaat van de Stones een minderwaardigheidscomplex en imagoprobleem aangepraat. 1967 was toch al een rampjaar voor Mick Jagger, Keith Richards en Brian Jones. Om zich te verantwoorden voor drugsbezit kwamen de heren elkaar vaker tegen in de rechtszaal dan in een muziekstudio. Verspreid over enkele maanden werd met frisse tegenzin alsnog het album voltooid.

Schrikken geblazen. Het rauwe geluid van de Stones opzij gezet voor een op muziek gezet experiment; om de geest te verruimen en in het geval van de band, het geluk weer op gang te brengen. En geluk is zoals we weten los zand, ongrijpbaar, iets dat soms vlak voor je neus ligt zonder dat je het in de gaten hebt. Zo is het ook met Their Satanic Majesties Request. Een aantal songs balanceert aanvankelijk halfslachtig tussen vorm en improvisatie, maar kiep als luisteraar de ballast van het verleden achterover, ga er eens goed voor zitten en ontdek patsboem dat de meeste nummers zich inventief en flamboyant uitkristalliseren. Met dank aan de superieure geluidskwaliteit van deze heruitgave.

En The Rolling Stones zoals we ze kennen duiken bij nader inzien regelmatig op tussen de hoeveelheid uitheemse instrumenten en de fijnzinnig gearrangeerde strijkers (door John Paul Jones de latere bassist van Led Zeppelin). Over vrijwel de hele plaat prikkelen gitaarriffs als rotsjes in de psychedelische branding. Best uitdagend om al herontdekkend terug te horen: dat gitaarwerk en Jaggers stem van elastiek in een sfeer die exotisch, oriëntaals en uitgelaten is. Tijdens de intro van Sing This All Together (And See What Happens) vraagt Jagger: “where’s the joint?”. En net als bij The Beatles en andere bands die toendertijd de psychedelica omarmden, begint de hallucinerende trip van de Stones bij het hoesontwerp: op de cover een duizelig makende driedimensionale foto (uniek in 1967!), in de klaphoes een doolhof tegenover een Jeroen Bosch-achtig schilderij.

De beste nummers zijn ook vijftig jaar later nog de beste nummers: Citadel, She’s A Rainbow en natuurlijk 2000 Light Years From Home, waarin een glansrol voor Brian Jones. Met de sinistere klank van een mellotron stuurt hij de song richting onheil. Mick Jaggers tekstuele metafoor over eenzaamheid wordt zo wel heel erg wrang. Naar verluidt schreef hij de tekst in een politiecel. Een liedje geschreven door bassist Bill Wyman, In Another Land, is een ‘druggy’ sprookje dat herinnert aan de vroege Pink Floyd. Zo zie je maar weer. Een jubileumuitgave kan zoveel meer zijn dan een marketingconcept. Zeker in dit geval maakt de speciale editie een weerloos album weer waardevol.

Bovendien ziet deze handgenummerde “50th anniversary edition” er prachtig uit. Meervoudig valt de hoes uit te vouwen en op de voorzijde pronkt de bandfoto in het bekende 3D effect. In bijgaand boekje heeft muziekhistoricus Rob Bowman zo zijn eigen opvattingen. Het instrumentale deel van Sing This All Together (And See What Happens) verwijst volgens hem naar de muzikale gekte in The Return Of The Son Of Monster Magnet van The Mothers Of Invention. Inderdaad, dat zou zomaar eens kunnen, maar om vervolgens te beweren dat de Stones met hun aanpak vooruitblikken op de “sonic textures” van Miles Davis’ Bitches Brew is op zijn zachtst gezegd nogal vergezocht. Wel houdt Bowman terecht een pleidooi om Their Satanic Majesties Request te beschouwen als een belangrijke stap in de ontwikkeling van de Stones, van rhythm-and-blues band naar uitvinders van moderne rock voor de jaren zeventig.

De luxe set bevat lp’s en sacd’s in zowel mono als stereo. Met name de stereoversie op vinyl laat een ongekunstelde plaatsing horen van zang, muziek en geluidseffecten. De weergave is zo helder en energiek dat het experiment met effecten en afwijkende instrumenten er volop van profiteert. Hierbij vergeleken klinkt de monovariant stug en eendimensionaal. Opvallend is de gelijkenis tussen de heruitgave en een originele Engelse lp in stereo. Op de laatste is de muziek misschien iets pittiger, maar ook rommeliger in details (o.a. bekkens).

Het geluid van de reissue bezit een prettige schwung waarnaar het heerlijk luisteren is. Voor beide sacd’s gaat min of meer hetzelfde op, maar zoals wel vaker klinken opnamen uit de jaren zestig gewoon veel beter op vinyl. Vanzelfsprekend zijn audiovergelijkingen vaak afhankelijk van smaak, persoonlijke voorkeuren en kwaliteit van de afspeelapparatuur. Over details gesproken. Op het vinyllabel van de lp’s is de vermelding van de oorspronkelijke platenmaatschappij Decca gehandhaafd in het originele lettertype. Voor de kenners: unboxed!

The Rolling Stones – Their Satanic Majesties Request (ABKCO/Universal 2017)

(eerder gepubliceerd op The Post Online)

De eeuwige cultplaat van sixtiesband July

Doorgaans zijn de platen die worden omschreven als miskend meesterwerk amper het aanhoren waard. Superlatieven alom, herontdekking van de eeuw, u kent het wel. Ook over July zijn de anekdotes in de loop der jaren bekender geworden dan de muziek. Zo gaf men in 1968 een concert in de toenmalige undergroundclub Roundhouse, samen met een andere “up and coming band”. Nadat July haar optreden had beëindigd vroeg de dj van dienst of ze niet nog een set wilden spelen. Reden om een andere groep die op dat moment op het podium stond, te vragen of ze eerder wilden stoppen. Volgens hem omdat het publiek er niks aan vond. De band die voortijdig werd heengezonden was Pink Floyd.

Het debuut van July behoort tot de meest gezochte lp’s in de popmuziek. Voor een originele persing betaal je algauw rond de 2000 euro. July had het in zich om heel groot te worden, maar kreeg plots bezoek van ene Murphy en zijn geen-speld-tussen-te-krijgen Wet. Er was veel te weinig studiotijd geboekt en kort na de release van het album ging tot overmaat ramp de platenmaatschappij failliet. Aan de muziek heeft het niet gelegen. Het album staat vol met fraaie, psychedelische pareltjes. Ze doen denken aan de eerste Pink Floyd lp, vermengd met het studio-experiment van The Beatles op Sgt Pepper’s Lonely Hearts Club Band.

Zomaar was daar ineens in ’68 dit nederige meesterwerkje. Zo bescheiden van karakter dat niemand het kocht. Elke song scherpzinnig, een tikje sophisticated, uiterst muzikaal en inventief. Wellicht beschikte July over te weinig charisma om zich staande te houden tussen de grote namen van dat moment. Een van de zangers, Tom Newman, schopte het nog tot producer van een klassieker die wel iedereen kende en kocht: Tubular Bells van Mike Oldfield. Maar hij mag natuurlijk trotser zijn op de plaat die hij maakte met July.

July – July (Major Minor/Parlophone/Music On Vinyl 1968/2017)